31. Mai 2020

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Faktencheck: Zitat stammt von einem US-Neonazi und nicht von Voltaire – Rechte Fake-News

Berlin/Ganderkesee (ots/fs) – Ein vermeintliches Zitat des französischen Philosophen Voltaire (1694 bis 1778) ist immer wieder in sozialen Netzwerken zu lesen: “Wenn du wissen willst, wer dich beherrscht, finde heraus, wen du nicht kritisieren darfst.” (http://archive.ph/rHXGY)

Bewertung

Das Zitat stammt nicht von Voltaire, sondern von einem US-amerikanischen Neonazi.

Fakten

Wer im Internet nach dem Zitat sucht, findet vor allem Sharepics mit dem Bild Voltaires – einem der bedeutendsten Vertreter der Aufklärung, dem sogenannten Zeitalter der Vernunft.

Nicholas Cronk, Direktor der “Voltaire Foundation” an der Oxford-Universität in Großbritannien stellt aber klar, dass der Satz einen gänzlich anderen Ursprung hat:

Dieses Sprichwort, das nun regelmäßig Voltaire zugeschrieben wird, scheint auf etwas zurückzuführen zu sein, das 1993 von Kevin Alfred Strom geschrieben wurde, einem amerikanischen Neonazi und Holocaust-Leugner (…). (http://archive.vn/UtLpf)

Tatsächlich geht das abgewandelte Zitat auf einen nationalistischen und anti-kommunistischen Rundfunkbeitrag Stroms von 1993 zurück (“All America Must Know the Terror That is Upon Us”), den er über einen eigenen Sender verbreitete: “American Dissident Voices”. Darin heißt es wörtlich: “To determine the true rulers of any society, all you must do is ask yourself this question: Who is it that I am not permitted to criticize?” (Deutsche Übersetzung: “Um die wahren Herrscher einer Gesellschaft zu bestimmen, müssen Sie sich nur die Frage stellen: Wen darf ich nicht kritisieren?”) (https://archive.is/dCe8X#selection-433.0-433.139)

2007 weist Strom, Mitbegründer der rechtsradikalen Plattform “National Vanguard”, in einem Artikel sogar selbst darauf hin, dass das Zitat im Netz fälschlicherweise Voltaire zugeordnet würde, obwohl es von ihm selbst stamme: “Voltaire hat das, oder etwas ähnliches, nicht gesagt”, betont Strom. Einige der zahlreich im Internet verbreiteten Paraphrasen seien immerhin “eleganter als mein Original”. (http://archive.vn/FUoPv)

US-Bürgerrechtler bestätigen die Einschätzung des britischen Forschers Cronk und beschreiben Strom als “dogmatischen Neonazi” (http://archive.vn/MO0GX). Im Vergleich mit anderen Staatsführern des 20. Jahrhunderts sei Adolf Hitler ein “Gigant unter Pygmäen”, hatte er unter anderem in einem Podcast gesagt (http://archive.vn/H2Uvt). Zudem veröffentlichte Strom antisemitische Artikel (http://archive.vn/lYL0b).

Im Jahr 2007 wurde der damals 50-Jährige wegen Besitzes von Kinderpornografie angeklagt (https://v.gd/wiyFEt) und 2008 von einem Gericht in Charlottesville (US-Staat Virginia) zu 23 Monaten Haft verurteilt.

Auch die Faktenchecker von “Correctiv” (https://v.gd/4wZVl0), der britische Sender BBC (https://v.gd/2mxXT1) sowie der “Guardian” (https://v.gd/r0T7Dn) haben sich bereits mit dem Ursprung des angeblichen Voltaire-Zitats befasst.

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