EndSARS-Demonstranten verbarrikadieren im Oktober 2020 die Autobahn Lagos-Ibadan, eine wichtige Verbindung zu allen Teilen des Landes. Nigeria. Foto: Olukayode Jaiyeola

Queere Nigerianer sind der Brutalität der Polizei ausgesetzt

Die Massendemonstrationen im Oktober 2020 vereinten die Nation, aber nicht jeder war willkommen. Fragen Sie einfach die queeren und feministischen Demonstranten.

Von Ugonna-Ora Owoh

Matthew Blaise hat Erfahrungen aus erster Hand mit der berüchtigten Polizeieinheit, die im Oktober den mächtigen #EndSARS Protest in Nigeria auslöste. Am 10. Juli, als er sich auf den Weg zum Strand von Victoria Island machte, wurde er von Männern der SARS-Einheit (Special Anti-Robbery Squad) festgenommen.

“Sie schoben mich in ihren Van und fuhren mich weg”, sagt Blaise. Auf der Polizeistation wurde er von Beamten mit Fragen belästigt, um ihn dazu zu bringen, seine rechtliche Erklärung zu ändern. Sie wollten, dass er erklärte, er sei homosexuell und sagte, er habe gerade Sex gehabt.

Der 21-jährige Aktivist für Schwulenrechte sagte, er sei wegen „Weiblichkeit und wahrgenommener Homosexualität“ verhaftet worden. Obwohl es in Nigeria kein Verbrechen ist, schwul oder weiblich zu sein, wird es eines, wenn man erwischt wird, wie man sich auf schwulen Sex einlässt.

Es war nicht das erste Mal, dass Blaise von der SARS-Einheit angegriffen wurde. Einmal wurde er angesprochen, als er Lebensmittel kaufen wollte. Zum anderen, als er von einem Besuch bei einem Freund nach Hause kam.

„Sie haben meine geistige Gesundheit durcheinander gebracht. Ich sehe diese Männer in allem, was ich tue. Auf der Straße. Angesichts von Menschen, die mich wirklich lieben. Das tun sie dir an. Sie brechen dich, bis du deine zerbrochenen Teile nicht mehr aufheben kannst “, sagte Blaise.

Blaise ist nicht das einzige Opfer, noch das einzige seltsame. Die SARS-Einheit und andere Polizeibeamte scheinen das Gesetz über das Verbot der gleichgeschlechtlichen Ehe von 2014 ausgenutzt zu haben, das vom damaligen nigerianischen Präsidenten Goodluck Jonathan gesetzlich unterzeichnet wurde. Viele Nigerianer haben SARS-Beamte der Folter, des Diebstahls und der Vergewaltigung beschuldigt .

SARS wurde 1992 gegründet, um internen Terrorismus, bewaffneten Raub, Entführung und andere Gewaltverbrechen zu bekämpfen. Es wird beschuldigt, sich in ein Banditen-Outfit verwandelt zu haben, das junge männliche Nigerianer mit iPhones, Laptops, Dreadlocks, auffälligen Kleidern und exotischen Autos anvisiert.

Anfang Oktober standen junge Nigerianer auf, nachdem ein virales Video SARS-Beamte zeigte, die einen jungen Mann in einem SUV erschossen hatten. Der Protest begann auf Twitter unter zwei Hashtags – #EndSARS und #EndPoliceBrutalityInNigeria – mit 28 Millionen Tweets, die innerhalb von 48 Stunden erschienen und sogar die Aufmerksamkeit internationaler Prominenter wie Dababy und Trey Songz auf sich zogen.

Demonstranten gingen auf die Straßen von Lagos, Afrikas größter Stadt. Berühmte Nigerianer, darunter die Musiker Falz (richtiger Name Folarin Falana) und Runtown (Jack Agu), schlossen sich ihnen an. Die Demonstrationen breiteten sich bald auf andere Städte in Nigeria wie Abuja, Ibadan, Port-Harcourt und Delta sowie im Ausland aus, darunter Kanada, Deutschland, Großbritannien und die USA.

Blaise schloss sich den Protesten an und zeigte sich als seltsam – wie immer in seinem Alltag. Am dritten Tag des # EndSARS-Protests wurde ein Video von Blaise in einem verkürzten Hemd, das „Queer Lives Matter“ inmitten einer Menschenmenge in einer Straße in Lagos schrie, viral. Über drei Millionen Menschen haben es gesehen. Sechzigtausend mochten es und 18.000 haben es auf Twitter retweetet.

„Ich hatte nicht erwartet, dass das Video viral wird, aber es tat es. Ich bin froh, dass es so war. Es war an der Zeit “, sagt Matthew. Die virale Online-Reaktion war eine schöne Abwechslung zu seiner Offline-Erfahrung. „Mit cis-heterosexuellen / homophoben Menschen zu protestieren, ist für mich keine Therapie. Sie machen dich bekannt, dass sie dich töten würden, wenn sie könnten. Es ist verrückt “, sagt er.

Homosexuelle Rechte nicht willkommen

Amara, eine Schwulenrechtlerin und Fotografin, die in der nigerianischen Hauptstadt Abuja lebt und nur unter ihrem Vornamen bekannt ist, hat die Homophobie direkter erlebt. Sie war eine der Anti-LGBTQ-Demonstranten, die während der Demonstrationen angegriffen wurden.

Sie war in einer Menschenmenge und fotografierte das, was sie als „Kampf gegen einen gemeinsamen Feind“ ansah, als sich die Demonstranten in einen Mob verwandelten, der wütend auf sie war. Sie umzingelten sie und andere seltsame Demonstranten, zerrissen ihre Plakate und ergriffen ihre Regenbogenfahne.

„Ich bin in den Autopiloten gegangen. Ich ging näher zu meiner Freundin. Einer der Jungs rief, ich sollte ihn nicht vor der Kamera haben. Ich habe es ausgeschaltet. Ich hörte auf zurück zu reden. Mir wurde klar, dass es unsicher war. Ich habe meine Freundin festgehalten, damit sie nicht mehr verlobt ist “, erinnert sich Amara.

Ihre Regenbogenfahne war immer noch um ihre Schultern. “Ich nahm die Flagge von meinem Hals und steckte sie in meine Tasche.” Ihr Plakat wurde gepackt. Auf nigerianischem Pidgin stand: “Na Lesbe, ich bin, ich töte kein Persin”, was ungefähr bedeutet: Meine Lesbe schadet niemandem. „Ich habe nicht einmal nachgesehen, als ich fühlte, wie jemand es packte und anfing, es zu zerreißen. Ich habe nichts getan “, sagt sie.

Glücklicherweise schienen freiwillige Stewards sie zu retten. “Dies war ein friedlicher Protest, verstehen Sie mich nicht falsch”, betont Amara und fügt hinzu, dass es andere Demonstranten waren, die “uns vor denen schützten, die von Homophobie erfüllt waren, schrien und drohten. Die Leute kamen und taten ihr Bestes, um es verschwinden zu lassen, und das tat es auch. “

Nach dieser beängstigenden Begegnung ging Amara nach Hause. „Ohne mein Plakat könnte ich nicht da sein. Es fühlte sich nicht richtig an. Nichts fühlte sich richtig an. Ich brauchte nur mein Bett “, sagt sie.

Auf dem Heimweg erzählte Amara ihre Tortur in einem Video in den sozialen Medien. Es löste eine Online-Debatte aus, in der #QueerNigerianLivesMatter auf nigerianischem Twitter die Nummer eins erreichte (obwohl andere Demonstranten die Community beschuldigten, sich von der # EndSARS-Sache zu lösen).

Queere Nigerianer tauchten bei den Protesten in immer größerer Zahl auf, lauter als zuvor, mit ihren Plakatbotschaften, die sich sowohl an die SARS-Einheit als auch an homophobe Demonstranten richteten. Viele trugen die Regenbogenfahne. Sie weigerten sich zu schweigen, obwohl sie sich schmerzlich bewusst waren, dass ihre Handlungen noch höhere Kosten verursachen könnten. Geben Sie ‘Safe Hquse’ ein. 

Adaeze Feyisayo, der Mitte Oktober die Online-Plattform für queere Menschen startete, die Hilfe benötigen, sagt: “Safe Hquse wurde eingerichtet, um queeren # ENDSARS-Demonstranten zunächst zwei Tage vorübergehende sichere Unterkunft zu bieten, da vermehrt homophobe Belästigungen von queeren Personen gemeldet wurden Demonstranten “. 

Schließlich profitierten 220 Personen vom Wohnungsfonds des Safe Hquse, wobei 89% seltsam waren. Es wurde am 4. November geschlossen, nachdem die Proteste von #EndSARS nachgelassen hatten.

Feministinnen und Anwälte unterstützen sie zusätzlich

Auch nigerianische Feministinnen haben sich mit Inbrunst und Einfallsreichtum hinter die #EndSARS Proteste geworfen. Niemand war so fleißig wie die Feministische Koalition, die im Juli 2020 von Damilola Odufuwa und Odunayo Eweniyi sowie elf anerkannten Feministinnen gegründet wurde. Sie wollen „ein Nigeria, in dem Gleichheit für alle Menschen in unseren Gesetzen und im täglichen Leben Realität ist.

Als die Proteste begannen, beschloss die Koalition, “dazu beizutragen, dass die Nigerianer ihre verfassungsmäßigen Rechte sicher ausüben, indem sie Nahrung, Wasser und Masken (für COVID-19) bereitstellen”, sagte Odufuwa gegenüber openDemocracy per E-Mail. Sie begannen, Geld zu sammeln und zu verteilen. “Wir planen keine Proteste, wir spenden einfach für die Bedürfnisse friedlicher Protestorganisatoren, damit sie sicher sind.”

Die nigerianische Regierung mochte ihre Beteiligung jedoch nicht. “Wir haben Beschränkungen für unsere Bankkonten eingeführt, und viele Personen, die uns gespendet oder Spenden von uns erhalten haben, haben auch Beschränkungen für bestimmte Konten auf ihren Konten behauptet und sich darüber beschwert”, sagte die Gruppe. Clevererweise wechselten sie zu Spenden in Bitcoin.

Die Gruppe gab an, mehr als 147 Mio. NGN (ca. 387.000 USD) an Spenden erhalten zu haben und bis zum 22. Oktober mehr als 60 Mio. NGN ausgezahlt zu haben. Der Rest wurde für medizinische und rechtliche Hilfe, Bestattungskosten und psychologische Unterstützung für Familien verwendet, die während der Lekki-Proteste Angehörige verloren haben.

Die Proteste dauerten ungefähr zwei Wochen und hatten Hunderttausende von Teilnehmern. Inzwischen fanden weltweit Solidaritätsproteste statt. Am Ende wurde SARS aufgelöst. Die Reaktion der Regierung wurde dabei jedoch immer brutaler. Bei einem Vorfall am Lekki Toll Gate in Lagos am 20. Oktober eröffnete die Armee das Feuer auf Demonstranten . Amnesty International zufolge starben mindestens zwölf Menschen und viele andere wurden schwer verletzt.

Rechtsanwalt Moe Odele gründete EndSARS Legal , ein Netzwerk von mehr als 800 freiwilligen Anwälten, die bereit sind, auf rechtliche Probleme zu reagieren, die sich für Demonstranten und Opfer ergeben. Das Netzwerk hat nach eigenen Angaben die Freilassung von 81 der 88 Demonstranten sichergestellt, die ihnen als festgenommen gemeldet wurden. Sie bieten auch an, Opfer zu unterstützen, die sich den Justizgremien unterwerfen möchten, die die nigerianische Regierung als Reaktion auf die Proteste eingerichtet hat.

Wie bei den queeren Nigerianern endete die Beteiligung von Frauenrechtsgruppen an den # EndSARS-Protesten bitter. Ein Tweet von Feminist Co, der später nach stundenlangem Online-Spiel gelöscht wurde, sagte: „Du kannst nicht das sein, gegen das du kämpfst. Wir stehen mit jedem einzelnen unserer seltsamen Brüder und Schwestern in diesem Kampf gegen die Brutalität der Polizei. “

Der Menschenrechtsaktivist Segun Awosanya war unter denjenigen, die mit dem Tweet unzufrieden waren. Seine Twitter-Biografie behauptet, er sei der “Veranstalter” der #EndSARS-Proteste. In einem Tweet-Thread beschuldigte er Feministinnen und queere Demonstranten, die Proteste gegen die Brutalität der Polizei für eine „dämonische“ Agenda entführt zu haben. Vier Tage später, nur zwei Tage nachdem Soldaten Demonstranten am Lekki Toll Gate erschossen hatten, beendete die Feminist Coalition ihre Unterstützung für die #EndSARS-Proteste.

Dieser Artikel erschien erstmalig am 30.12.2020 auf openDemocracy und ist lizenziert unter einer Creative Commons Attribution-NonCommercial 4.0 International-Lizenz.

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