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Barack Obama irrt sich wegen George Floyd, Trayvon Martin, Eric Garner und vielen anderen

Washington/Ganderkesee (fs) – Als Barack Obama 2009 als erster schwarzer Präsident eingeführt wurde, atmeten viele Amerikaner erleichtert auf, dass die USA in der Frage der Rasse doch Fortschritte gemacht hatte. In seiner Konzessionsrede drückte John McCain, der mit dem Senator von Illinois um die Präsidentschaft kämpfte , seine überwältigende Freude über die Wahl seines demokratischen Kandidaten aus:

Vor einem Jahrhundert wurde die Einladung von Präsident Theodore Roosevelt von Booker T. Washington zu einem Besuch im Weißen Haus in vielen Bereichen als Empörung empfunden. Amerika ist heute eine Welt fern von der grausamen und stolzen Bigotterie dieser Zeit. Es gibt keinen besseren Beweis dafür als die Wahl eines Afroamerikaners in die Präsidentschaft der Vereinigten Staaten. Es gebe jetzt keinen Grund für einen Amerikaner, seine Staatsbürgerschaft in dieser größten Nation der Erde nicht zu schätzen.

In jenen hundert Jahren, seit Booker T. Washington den Präsidentenpalast betrat, waren in den USA Revolutionäre wie Martin Luther King Jr. und Stokely Carmichael angesichts von Jim Crow aufgetaucht, der Verabschiedung von Gesetzen wie dem Civil Rights Act von 1964 und das Stimmrechtsgesetz, das schnell folgte, und sogar die bahnbrechende Ernennung der ersten schwarzen Justiziaren zum Obersten Gerichtshof vorantrieb. Nach den Unruhen, die Amerika jahrzehntelang erduldete, schien das Land endlich bereit zu sein, einen Schwarzen im höchsten Exekutivbüro des Landes willkommen zu heißen: Als er 2008 John McCain schlug, wurde Barack Obama dieser Schwarze, und schrieb Geschichte.

Leider sprach der Senator von Arizona zu früh. Seit er 2007 auf dem Feldzug war, war Barack Obama Gegenstand einer Randverschwörungstheorie über den Verbleib seiner Geburt. Auch nach seiner Wahl in das Amt belästigten „Geburtshelfer“ – einschließlich seines späteren Nachfolgers Donald Trump – Barack Obama weiterhin wegen seiner Geburtsurkunde. Darüber hinaus war Michelle Obama auch das häufige Opfer rassistischer Belästigung durch die politischen Gegner ihres Mannes, die sie wegen ihrer Schwärze beleidigten. 2015 nannte ein Bürgermeister im Bundesstaat Washington die First Lady „Gorilla Face Michelle“ und weigerte sich, den Rassismus seiner abfälligen Äußerungen zuzugeben. Die Tatsache, dass Barack Obama historisch gewählt wurde, trug größtenteils kaum dazu bei, die Flut gegen den Rassismus einzudämmen, der ihn während seiner Präsidentschaft im Weißen Haus chronisch belastete. Auch nach seiner Amtszeit in Washington. Das wahre Versagen der Obama-Präsidentschaft, sich dem immerwährenden Problem des Rassismus zu stellen, resultierte jedoch nicht aus weiteren Verschwörungen oder Beleidigungen der First Lady, sondern vielmehr aus dem Tod von Trayvon Martin im Jahr 2012. Auch unter der beispiellosen Führung eines schwarzen Präsidenten – und sein Kabinett war voll mit qualifiziertesten schwarzen Männern und Frauen, die das Land je gesehen hatte – Trayvon Martin lebte (und starb) immer noch in einem Land, in dem Männer wie George Zimmerman immer noch gewaltsam waren.

Nachdem Trayvon Martin ermordet worden war, entblößte Barack Obama seine Seele vor einem Land, das Schwierigkeiten hatte zu verstehen, warum der schwarze Tod in einem einundzwanzigsten Jahrhundert, das laut John McCain das Bedürfnis nach Rasse scheinbar übertroffen hatte, immer noch eine unglückliche Realität war. Der ehemalige US-Präsident, der George Zimmerman freigesprochen hatte, konnte nicht anders, als sich selbst – oder einen hypothetischen Sohn von ihm – in Trayvon Martin zu sehen:

Es gibt nur sehr wenige afroamerikanische Männer in diesem Land, die nicht die Erfahrung gemacht haben, verfolgt zu werden, nachdem sie in einem Kaufhaus einkauften. Das schließt mich ein.

Doch so sehr Barack Obama sein Bestes gab, um mit dem Trauma der Schwarzen im ganzen Land in Resonanz zu treten, war seine Stimme deutlich zurückhaltend, als er die Grenze zwischen der Ehre seines eigenen Schmerzes und der Wut auf die weißen Wähler, die sich nicht selbst in einem schwarzen Präsidenten wiederspiegeln konnten. Obwohl er die unzähligen Möglichkeiten anerkannte, in denen schwarze Menschen – wie Trayvon Martin – immer noch unverhältnismäßig stark vom anhaltenden Rassismus in unserer Zivilgesellschaft betroffen waren, er konnte sich nicht dazu durchringen, das gesamte Paradigma in Frage zu stellen. Im Gegensatz zu dem, was Barack Obama damals vorschlug, war die Brutalität der Polizei nicht nur die unbeabsichtigte Folge von gewaltbereiten Personen, sondern vielmehr das nicht überraschende Ergebnis eines Landes, das niemals glaubte, dass schwarzes Leben von Bedeutung ist.

Acht Jahre nachdem Trayvon Martin ermordet und anschließend ohne Gerechtigkeit zurückgelassen worden war, erlitt George Floyd in Minneapolis das gleiche Schicksal, nachdem Derek Chauvin sein Knie in den Nacken gedrückt hatte, während drei andere Polizisten zuschauten. Zwischen dem Tod von Trayvon Martin und George Floyd lagen in weniger als einem Jahrzehnt so viele andere: Freddie Gray, Eric Garner, Akai Gurley, Terence Crutcher, Sandra Bland und Michael Brown sowie Jamar Clark und Philando Castile, zwei weitere Einwohner von Twin Cities (Metropolregion Minneapolis-Saint Paul), die 2015 bzw. 2016 von der Polizei in Minneapolis ermordet wurden. Als ehemaliger Präsident, der die Fehlentscheidung der Justiz überwachte, die George Zimmerman 2013 frei laufen ließ, veröffentlichte Barack Obama kürzlich eine Erklärung wo er erneut seine Seele für ein Land entblößte, das über den Verlust von George Floyd mehr denn je gebrochen zu sein schien:

I recognize that these past few months have been hard and dispiriting — that the fear, sorrow, uncertainty, and hardship of a pandemic have been compounded by tragic reminders that prejudice and inequality still shape so much of American life.

Der ehemalige Präsident trauerte nicht nur zum x-ten Mal landesweit mit Schwarzen, sondern beschrieb kurz und bündig, was er für die Lösung des immerwährenden Problems der Polizeibrutalität in den USA hielt.

In Ansprache an die Amerikaner, die sich wiederholt zynisch über angebliche Fortschritte geäußert haben, sei es im Zusammenhang mit Polizeibrutalität oder allgemeiner, forderte Barack Obama politische Lösungen als Gegenmittel gegen das „wiederkehrende Problem der rassistischen Voreingenommenheit“. Per Definition ist das Fortbestehen rassistischer Vorurteile bei der Strafverfolgung jedoch ein Problem, das weit außerhalb der Neufassung von Rechtsvorschriften liegt. Vielmehr ist der Hass auf Schwarze, der Derek Chauvins Knie in George Floyds Nacken trieb, einer, der vor der Verabschiedung jedes Strafgesetzbuchs, jeder Gesetzesvorlage und jeder Gerichtsentscheidung liegt. Die völlige Verachtung für schwarze Menschen ist eine schwer fassbare Art von Übel, die die Grenzen der US-Regierung immer überlistet hat, um sich der Tatsache ihrer gewaltsamen Gründung in der Sklaverei zu stellen. Die Gesetze spiegeln lediglich wider, was die Demokratie für moralisch zulässig hält, und daher spiegelt die Nachsicht, mit der Polizeibeamte für ihr Fehlverhalten behandelt werden, nicht die unzureichende Gesetzgebung wider, sondern vielmehr die Art und Weise, wie die US-Zivilgesellschaft Rassismus in der Vergangenheit ermöglicht hat. Schon in jungen Jahren sind wir alle in bestimmte Veranlagungen für Schwarze indoktriniert – für dekadente Wohlfahrtsköniginnen und kriminelle Vordenker – und es ist dieser zugrunde liegende Animus, der in Konfrontationen, in denen schwarze Leben nie eine Rolle gespielt haben, immer den Auslöser drückt. Natürlich sind Polizisten nicht die einzigen Menschen, die von der chronischen Krankheit des Rassismus betroffen sind: George Zimmerman war nur ein Bewohner von Twin Cities , und die beiden Männer, die Ahmaud Arbery letzten Monat getötet haben, waren nur ein Vater und ein Sohn in einem Pickup .

Die Polizeibehörde von Minneapolis ist ein Beweis dafür, dass die Reform in der Vergangenheit nicht zu den Ergebnissen geführt hat, auf die Barack Obama nach Trayvon Martins Tod gehofft hatte. Seit 2010 hat die Stadt Minneapolis Hunderttausende von Dollar für rassistische Sensibilisierungstrainings für Polizisten gesammelt. Das Programm war insbesondere darauf ausgerichtet, die Interaktionen zwischen Strafverfolgungsbehörden und Farbigen zu verbessern. Durch Aufklärung der Polizeibeamten über Bürgerrechte, Engagement in der Gemeinde und – wie Barack Obama vorschlug – rassistische Vorurteile, die alle zwecklos erschienen, nachdem Jamar Clark und Philando Castile 2015 und 2016 von ihren Auszubildenden erschossen wurden. Um neue Wege zu finden, um den unbewussten Vorurteilen ihrer Polizisten entgegenzutreten, haben sie bereits dreimal mit George Floyd als jüngstem Opfer ihres sozialen Experiments versagt. Vor einigen Jahren empfahl die Obama-Regierung tatsächlich ein Sensibilisierungstraining für Rassisten als eine der führenden Maßnahmen zur Bekämpfung der Polizeibrutalität. Doch es gibt noch keinen substanziellen Beweis dafür, dass Polizisten ihren unbewussten Rassismus wirklich überwinden. Während die Programme zweifellos in gutem Glauben durchgeführt werden, können die rassistischen Schaltkreise in den Köpfen der Polizeibeamten nicht über Nacht mit einem Seminar neu verkabelt werden. Ein solcher Paradigmenwechsel erfordert Generationen von überfälligen Gesprächen über die Rassisten in den USA, die schließlich die weiße Vormachtstellung zu ihrer Aufgabe erkoren haben. Jetzt ist es an der Zeit.

Nach der Erörterung politischer Lösungen für ein Problem, das häufig über das Gesetz hinausgeht, betonte Barack Obama weiterhin die Bedeutung von Wahlen:

We have to mobilize to raise awareness, and we have to organize and cast our ballots to make sure that we elect candidates who will act on reform.

Leider war seine Wette auf Demokratie nichts anderes als Wunschdenken. Selbst die fortschrittlichsten Städte – wie Minneapolis – sind schuldig, negative Einstellungen zur Rasse zu hegen, und die demokratische Führung hat sich als mitschuldig oder verantwortlich für den unerklärlichen Mord an George Floyd erwiesen.

Als er 2017 erfolgreich zum Bürgermeister von Minneapolis kandidierte, versprach Jacob Frey sicherzustellen, dass das, was Jamar Clark und Philando Castile widerfuhr, nie wieder passieren würde , aber es passierte wieder. Jetzt wird die Nationalgarde eingesetzt, um die Unruhen mit Gummigeschossen und Tränengas zu unterdrücken, nachdem ein anderer schwarzer Mann unter seiner Beobachtung gestorben ist. Haben die Wasserschläuche und Polizeihunde, die am Blutsonntag verwendet wurden, Jacob Frey – einem ehemaligen Bürgerrechtsanwalt – nichts beigebracht?

Mike Freeman, der Bezirksstaatsanwalt von Hennepin County, ist ebenfalls ein Demokrat, der seinen schwarzen Wählern einmal versprochen hat, was er nicht liefern kann. Nachdem George Floyd ermordet worden war, verhandelte er seinen Fall grob, indem er Derek Chauvin wegen einer nachlässigen Strafe beschuldigte, während er die anderen drei an dem Mord beteiligten Polizisten nicht strafrechtlich verfolgte. Obwohl Minneapolis eine der reformorientiertesten Regierungen der USA hat, wird es immer noch von Politikern regiert, die noch nicht das Richtige getan haben.

In den letzten Jahrzehnten hat sich die großgeschriebene Demokratische Partei als ebenso mitschuldig und schuldig für den Betrieb des Gefängnis-Industriekomplexes erwiesen wie ihre republikanischen Kollegen, auf die sie häufig von jenseits des Ganges mit den Fingern zeigen. Zwei von Barack Obamas engsten Freunden auf dem Capitol Hill – Joe Biden und Bill Clinton – überwachten die Verabschiedung des Verbrechensgesetzes von 1994, das die Todesstrafe auf Dutzende von Verbrechen ausweitete, die mexikanische Grenze militarisierte, Pell Grants für die Ausbildung von Insassen beseitigte und Milliarden von Dollar bereitstellte für Polizeidienststellen und setzte das berüchtigte Three-strikes-Law um. Kamala Harris – die selbsternannte „progressive Staatsanwältin“ aus Kalifornien, die kürzlich als Präsidentin kandidierte – lehnte es ab, die landesweite Gesetzgebung in Bezug auf obligatorische Körperkameras für Polizisten zu unterstützen, setzte ein Gesetz um, das drohte, die Eltern schwangerer Kinder strafrechtlich zu verfolgen und verspottete die Aussichten auf eine Legalisierung von Marihuana. Wenn fortschrittliche Kandidaten, die sich für die Reform des Strafjustizsystems interessieren, tatsächlich zur Wahl gestellt werden – wie Tiffany Cabán, eine Verteidigerin, die für den Bezirksstaatsanwalt von Queens in New York kandidierte -, werden sie von einem demokratischen Establishment niedergeschlagen, das unbestreitbar hart im Nehmen ist, seit Bill Clinton 1992 den Feldzug verließ, um die Hinrichtung von Ricky Ray Rector in seinem Heimatstaat Arkansas zu beobachten.

Acht Jahre nach dem Tod von Trayvon Martin vermisst Barack Obama das Boot erneut völlig. Sein letztendlicher Vorschlag ist es, die Liegestühle auf der Titanic neu anzuordnen, die Dielen vom Sklavenschiff von Theseus auszutauschen, während die schwarze Sache auch nach dem Austausch des letzten Teils im Laderaum bleibt. Er denkt einfach nicht groß genug. Obwohl der ehemaliger Präsident Recht hat, dass die Wahl von Reformern und die Verabschiedung von Reformen hilfreich sein können, um Verurteilungen wegen Drogenbesitzes rückgängig zu machen, Steuergelder aus den Strafverfolgungsbehörden in soziale Dienste umzuleiten und auf andere Weise die Gesetze neu zu schreiben, die den Gefängnis-Industriekomplex möglich gemacht haben. Er hat das Gespräch über Reformen vorzeitig beendet. Barack Obamas Beharren auf politischen Lösungen als das A und O deutet auf einen beunruhigenden Mangel an Vorstellungskraft hin, um über die Bestrafung hinaus als die vorherrschende Doktrin zur Aufrechterhaltung der Ordnung zu denken. Wie seine Aussage gezeigt hat, hat die US-Zivilgesellschaft Gefängnisstrafen, Gefängniszellen und Polizisten für zu selbstverständlich gehalten, selbst nach all dem Chaos, das sie seit Jahrhunderten in schwarzen Vierteln unseres Landes angerichtet haben. Anstatt uns oberflächlich mit den politischen Einzelheiten der Gesetzgebung zu beschäftigen, müssen wir die unmögliche Frage berücksichtigen, die Angela Davis zu Beginn des neuen Jahrtausends nach den Polizisten stellte, die zu viel Selbstverständnis haben, selbst nach all dem Chaos, das sie seit Jahrhunderten in schwarzen Vierteln der USA angerichtet haben.

Seit den Jahren von Reagan und Clinton, als die Polizeibehörden im ganzen Land ungeheure Überschüsse an Bundesmitteln und Zugang zu militärischen Waffen erhielten – zur gleichen Zeit, als der Wohlfahrtsstaat durch neoliberale Politik gesetzlich ausgeweidet wurde – muss man feststellen, dass in den USA einfach zu viel Steuergeld in die Strafverfolgung umgeleitet werden und nicht in die notwendigen sozialen Dienste wie Sozialbauwohnungen und allgemeine Gesundheitsversorgung. Wenn Angela Davis die Frage stellt, ob Gefängnisse veraltet sind oder nicht, muss sie die einseitigen Prioritäten der Regierung hinterfragen: Warum investieren wir mehr in die Inhaftierung von Drogenhändlern, anstatt unsere Kinder zu erziehen, den auf der Straße lebenden Menschen finanzielle Erleichterung zu gewähren und zu ihnen überzugehen, die Nutzung nachhaltiger Energie in der Wirtschaft und die Förderung zahlloser anderer dringend benötigter Initiativen? In Zukunft müssen die Reformen den Gefängnis-Industrie-Komplex und deren Finanzierung aushungern lassen. Mehrere Städte machen bereits Fortschritte bei der Kürzung des Budgets für die Polizeiarbeit: Mitglieder des Stadtrats von Los Angeles führten einen Antrag ein, der Polizeiabteilung von Los Angeles 150 Millionen US-Dollar zu verweigern , während der Bezirk Minneapolis Public Schools seinen langjährigen Vertrag mit der Polizeibehörde über die Unterbringung von Schulbeamten auf ihrem Campus kündigte. Natürlich reicht es nicht aus, nur Geld zu verschieben. Wie Angela Davis vorgeschlagen hat, müssen wir über eine Zukunft nachdenken, in der die Zivilgesellschaft der USA den Bedarf an antiquierten und primitiven Institutionen wie den Strafverfolgungsbehörden übertroffen hat.

Es besteht kein Zweifel, dass die US-Polizisten – und die Praktiken, mit denen sie die Bevölkerung angeblich beschützen – schrecklich mittelalterlich sind. Die öffentlichen Hinrichtungen von Schwarzen auf unseren Straßen erinnern schrecklich an die Guillotinen der Französischen Revolution oder in jüngerer Zeit an die Lynchmorde im amerikanischen Süden. George Floyds Tod sollte ein längst überfälliges Erwachen sein, dass die Probleme des us-amerikanischen Strafjustizsystems keine isolierten Fehler sind, sondern Designfehler, die von der Erbsünde der Versklavung inspiriert sind: Polizisten und Gefängniswärter, die von Sklavenpatrouillen und Plantagenaufsehern abstammen, Three-strikes-Law, die von Black Codes mutiert waren, und Gefängniszellen die Plantagen ersetzten, nachdem die letzten Kanonen der Konföderierten über ein geteiltes Land geschossen haben. Im Gegensatz zu dem, was Barack Obama zu denken scheint, Polizeibrutalität war nie eine Reihe von Unfällen, bei denen einzelne Polizisten verantwortlich sind. Vielmehr lebt unsere Zivilgesellschaft in dem, was Saidiya Hartman – Professorin an der Columbia University – bezeichnet als “das Leben nach dem Tod der Sklaverei”. Als Trayvon Martin unter dem ersten schwarzen US-Präsidenten starb, konnten wir uns nicht fragen, was schief gelaufen ist, weil wir Angst hatten, was die Frage mit sich brachte: Rassismus ist die Tatsache des Landes, das nach der Emanzipationserklärung von Abraham Lincoln immer noch verfolgt und besitzt. Der Geist der Sklaverei muss trotz der ratifizierten Verfassungsänderungen, der Bürgerrechtsgesetzgebung, mit der ein geteiltes Land geräumt wurde, und der wegweisenden Entscheidungen, die die Obersten Gerichte seit 1863 getroffen haben, noch zur Ruhe gelegt werden. Auch mit der Autorität der Präsidentschaft von Barack Obama konnte die Einstellungen der weißen Vorherrschaft, die die USA begründeten, nicht zerschlagen werden. Leider lag die Aufgabe sogar außerhalb seiner Zuständigkeit.

Nachdem John McCain 2008 gegen Barack Obama verloren hatte, prahlte der besiegte Senator von Arizona damit:

We have come a long way from the old injustices that once stained our nation’s reputation and denied some Americans the full blessings of American citizenship.

Nicht nur die US-Amerikaner, nein wir alle wünschten uns, dass er Recht hatte. Obwohl sich in den letzten hundert Jahren viel geändert hat, gibt es so viel mehr, was sich nicht geändert hat. Leider war der erste schwarze Präsident nicht der Indikator für den Fortschritt in den USA, auf den so viele Menschen bei seiner Amtseinführung in das höchste Exekutivamt des Landes gehofft hatten. Acht Jahre lang waren die Amerikaner von Barack Obama so abgelenkt, dass sie die Schüsse, die Darren Wilson in Ferguson abgefeuert hatte, oder die gedämpften Schreie von „Ich kann nicht atmen“ von Eric Garner und – sechs Jahre später – George Floyd nicht hören konnten. Verblüfft von dem, was Cornel West “Schwarze Gesichter auf hohen Plätzen” nannte, ignorierten die Amerikaner, dass schwarze Viertel in Chicago und Baltimore – die “niedrigen Plätze” – immer noch von Masseneinkerkerungen gefangen gehalten, von toten Unternehmen finanziell erwürgt, von Demokraten und Republikanern gleichermaßen ignoriert und die immer wieder traumatisiert wurden von Polizisten, die “nur ihre Arbeit machen”. Wenn die Geißel des Rassismus nichts anderes als Vergangenheit ist, wie John McCain vorgeschlagen hat, warum ist sie dann den Schwarzen auf ihrem langen Weg in die Freiheit immer einen Schritt voraus? Wenn Barack Obama nun über ein zerrissenes Land wacht, das er einst vom Weißen Haus aus leitete, bezweifle ich, dass er die Antwort kennt.

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